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「鉄旅日記」2009年晩秋【陰陽を行き来した3日間。この国の秋は美しゅうございました。】初日(東京-福知山-播州赤穂-倉敷)その2-北条町、姫路、播州赤穂、日生、備前片上、西片上、倉敷(北条鉄道/加古川線/山陽本線/赤穂線)

公開日: : 旅話 2009年

鉄旅日記2009年11月21日
13:38 北条町(ほうじょうまち)駅(北条鉄道 兵庫県)
加西市の中心地。

寂れた終着駅を想像していたが現代的な駅舎を持ち、町のコミュニティと密着して多くの役割を受け持っている。

しばらく歩けば五百羅漢があり、角の大きな街案内には北条鉄道とともに大きく紹介されていた。
連絡橋を渡った先の大型店「アスティアかさい」はひっそりとしていて、町を心配したくなる。

鍛冶屋線の他にも、かつて加古川線から分岐する線は3線あったが、生き残ったのは北条線のみ。
今後の健闘を祈る。

粟生までの道中にめぼしいものはなく、開業時からの古い駅舎を売り物にしている。

15:33 姫路(ひめじ)駅(山陽新幹線/山陽本線/播但線/姫新線 兵庫県)
播州の首都は、国宝姫路城までの道のりに外人をはじめ大勢を集めて賑わっている。

みゆき通りをお城まで歩く。
西二階町にぼんぼりが灯り、街の外れに歓楽街があった。

京都時代の最後、一般道だけを走って東京から九州、四国へと渡ったあの壮大な旅でも姫路に寄った。
あれから何度も通っている。

街を貫くモノレールの廃線跡。
その存在を街に入る頃には思い出していた。
播州娘もまた美しく、多くの感慨を持って街を離れた。

30分などじゃとても足りない大きな街。

16:35 播州赤穂(ばんしゅうあこう)駅(赤穂線 兵庫県)
赤穂に寄ったのは何年前のことになるのか。

関西での記憶が雪のように積もっていく。

それはとてもうれしいことだ。

お城通りを往復する。
赤穂城址が中心の街で、品のいい店が駅に向かってぽつぽつと並んでいる。

明らかに観光地だが、風格のある静けさをまとっている。

赤穂浪士の討ち入りは師走の頃。
地元赤穂より、浪士たちが葬られた泉岳寺の方が賑わうのだろう。
事件の関係者は誰も赤穂には戻らなかった。

1983年に赤穂で王者ジャンボ鶴田は、挑戦者に「北海の白熊」二コリ・ボルコフを迎え防衛戦を行い、その日の興行はテレビ放送されている。

17:15 日生(ひなせ)駅(赤穂線 岡山県)
赤穂に寄った旅でのことだった。

宇野、城崎と泊まって京都に戻り、祇園に寄って彼女に会ったのか。
おそらくそうだろう。
ただ、もうよくは覚えていない。

その旅で250号国道を走ってここを通り過ぎて、後悔と未練が残った。
そこに何か忘れがたい景色を見たんだ。

あれから、ここを通るのは3度目になる。

港を出る船は小豆島へ向かうか、あるいは日生諸島を遊覧するもの。
案内板にはキリシタンの流刑地だった島や、潮干狩りが楽しめる島が見られる。

船の運航はもう終わって港は静まりかえり、夕暮れの寂しくも美しい風景を見せている。

今夜は三日月が出ている。

17:39 備前片上(びぜんかたかみ)駅(赤穂線 岡山県)にて

18:15 西片上(にしかたかみ)駅(赤穂線 岡山県)
ひとつ手前の備前片上駅から歩く。

備前市役所前を過ぎると町が明るくなった。

このホームから眺めると、余計に聳えて見える角の百貨店らしきものは撤退したのか。
あのあたりで畳表の懐かしい匂いが香った。

素敵なケーキ屋さんに、片上商店街があった。
菓子屋に肉、魚、旅館。
どれも一代やそこらの代物じゃない。

少し離れたところにあった居酒屋は閉まって真っ暗で、国道の時計屋は派手に電飾で彩っていた。

片上の中心は西片上で、ここから山陽本線の和気駅を通って山間に至る片上鉄道が平成に入っても営業していたが、現在は廃線となっている。

町を見下ろす高台1面ホームの駅に、先に赤穂行が入ってきた。
市役所には「赤穂線と共に」というような垂れ幕がかかっていた。

加古川線でも「加古川線をもっと利用しよう」と謳っていた。

廃線の危機が囁かれているのか。
どうかその事態は避けてほしい。

いつか2号国道から眺めた備前市の家並はどこらあたりだったのだろう。

もう暗くなってしまって吉井川にも会えない。

22:00 ヤングイン倉敷415号室
眠りから覚めたら西大寺。
乗客は増えていた。

備前国は穏やかに暮れて、岡山駅に降りる感覚はごく普通だった。

ここではもはやオレは異邦人ではない。
今となれば、かつてあれほどの縁を得た京都駅の方が緊張する。

時代は流れたのだ。
そしてオレは京都よりも先にある遠くの街を友として、こうして旅を続けている。

倉敷。
赤穂で思い出した旅で一度寄っている。
駅前風景に懐かしさは感じなかった。

あの日オレは美観地区には行っていない。
それよりももっと先へ行きたかったから、あの日はそれでよかった。

でも後悔は生じた。
それで今オレはこの街にいる。

美観地区はとても素敵だった。
似たような町並を持つ柳井、豊後竹田。
大好きな街だが、倉敷は規模において優る。

美観地区へとつながるアーケード街の風情もあわせて第一級の街だった。

倉敷で2大王座戦が組まれたのは1987年。
ジャンボ鶴田×ニック・ボックウィンクルのインター選手権。
天龍源一郎、阿修羅・原×スタン・ハンセン、ジョー・ディートンの世界タッグ選手権。

偉大なるニック・ボックウィンクルの最後の勇姿だった。

倉敷は天領か。
この街の価値が見失われることは考えられず、永遠の文化都市であり続けるだろう。
岡山は大空襲を受けたが、倉敷は無事だったのだろう。

彼女は夏にこの街に下りている。
万感の思いがあった9月は過ぎて、どうにも成長できないオレを連れて今ここにいいる。
情けない日々を過ごし、それをあらためる風もなく生きて、この街にきた。

酔客が騒ぐ声が聞こえる。
この街はいつまでも平和であってほしい。

世界に向けて誇れる街だった。

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