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「鉄旅日記」2018年如月【冬の町を見たくて、週末パスを買いました。】最終日(直江津-六日町-大前-東京)その3-金島、中之条、川原湯温泉、大前、羽根尾、高崎問屋町(吾妻線)

公開日: : 旅話, 旅話 2018年

鉄旅日記2018年2月11日
15:43 金島(かなしま)駅(吾妻線 群馬県)
渋川を過ぎて吾妻線に入り、最初の駅で列車行き違い3分の停車。

山々に分け入るように列車は進んでいく。
海音寺潮五郎さんが「執念谷」と小説で表現した痩せ地を往く。

厳寒の風景はここにはなく、豊かな日差しの下で春が来たかと思わせる。

16:15 中之条(なかのじょう)駅(吾妻線 群馬県)
吾妻線の下りでは中之条で待つことになる。
列車2本の行き違いで17分の停車。
前回は時間をつぶすのに苦心してホームの待ち合い室に居座った。

改札横の待合室では、日差しに向かって待ち人が一列に並ぶ。

売店は閉鎖し、ビールでも売っていないかと町に出れば、食堂や酒場は散見されるが酒屋、コンビニの類いは見当たらない。

「あぁそうだったな」と駅に戻る。
「真田街道」と大書された幟が風にはためいている。

穏やかな日曜日の夕暮れ。
じきにオレが帰る場所には誰もいなくなる。

その想像がとても悲しい気持ちにさせる。

16:44 川原湯温泉(かわらゆおんせん)駅(吾妻線 群馬県)
岩島駅を出てしばらくすると長いトンネルに入る。

線路がつけ変わった地点が分かったよ。
かつて2度旧線を上下したことがある。

トンネルの先に生まれ変わった駅がある。
高層駅だ。
行き違い3分の停車という短い時を危ぶみはしたが、迷わず階段を駆け上がる。

八ッ場ダムはまだ建設中で、水は入っていない。

駅を出るとまた長いトンネル。
次は長野原草津口。

到着すると、口々に「寒い寒い」と大勢降りていく。

廃線となった鉄橋が赤錆びていた。

17:22 大前(おおまえ)駅(吾妻線 群馬県)
オレともうひとりの乗客だけを乗せて終点大前へ。
しばらく身を隠せそうな谷間の村だ。

踏切脇にあった食堂は壊されていた。
こんなところに団地があったのか。

この谷の先は上田に通じているのだろう。
関ヶ原合戦まで、沼田からこの峡谷を挟んで信州上田までを真田家が領した。

高台に「大前食堂」の看板を見つけて県道へと石段を上がる。
結構こたえた。


車通りはそれなりに多く、右に行けば嬬恋村役場。
駅の方に目をやると、嬬恋川を挟んで列車が止まる様がほのぼのとして見えた。

何もないことは知っていたけど、そこにいられる喜びがあることを分かっていなかった。

雪の残る終着駅。
もう先へは線路は延ばせそうになかったよ。

17:43 羽根尾(はねお)駅(吾妻線 群馬県)
大前からの帰り道。
列車行き違いで4分の停車。

ここの住人、羽根尾輝幸が海音寺潮五郎さんが描いた小説「執念谷の物語」の主人公。
同属の真田昌幸によって滅ぼされるが、敵の重囲の中で己の最後を華々しくと馬上舞い、腹を切った。

通りへ出てコンビニでも探そうかと思ったけど時間がない。

羽根尾を出ると外はにわかに夕闇に包まれた。

19:23 高崎問屋町(たかさきとんやまち)駅(上越線/両毛線/吾妻線 群馬県)
芸術劇場のような高架駅。
両出口ともだだっ広いロータリーになっていて、それを囲む商店やコンビニの類いはない。

何をすることもなくグリーン券を購入して上野行に乗る。

高崎で5分の停車。
ウイスキーハイボールを買いに走る。
あとは赤羽までくつろぎの時。

雪国への2月の旅が終わる。

春から生活が大きく変わる。
来年の今頃はどこにいる。

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