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「鉄旅日記」2015年夏【日本最南端の終着駅、枕崎までの往復旅】4日目(西鉄柳川-広島)その1-西鉄柳川、西鉄久留米、西鉄甘木、甘木、基山、けやき台、原田、桂川(西鉄本線、西鉄甘木線、甘木鉄道、鹿児島本線、筑豊本線)

公開日: : 最終更新日:2019/07/06 旅話 * 結婚後2015年

冒険家志望のあなたへ【1話】

 

鉄旅日記2015年8月15日その1
2015・8・15 6:15 西鉄柳川(にしてつやながわ)駅(西鉄本線 福岡県)
言ってみれば街全体が城跡だ。地図を見てそう思った。そこかしこにミミズのように水路がうねっている。

昨夜巡った堀端を通って駅へと向かった。駅前で小心そうな男に写真を撮らせてくれてせがまれ、断れずに彼のデジカメの前に立った。気になるけど、もう気にしない。柳川の人間じゃないから正体は掴めないだろうし、街の情報誌か何かに載せるのだろう。駅に断りを入れたという彼の言を信じてみたい。

西鉄に乗り込んで、筑後平野に日が昇り、聞き馴染みのない駅にひとつひとつ止まっていく。
今日は終戦の日にあたる。

柳川散歩

6:59 西鉄久留米(にしてつくるめ)駅(西鉄本線 福岡県)
眠ったりしながらふと目を上げると穀倉地帯を走っている。思えば、柳川からずっと変わり映えのしない風景が続いていた。

鹿児島本線を下に見て久留米に入る。ひとつ手前に花畑という街中とは思えない駅名を持つ特急停車駅がある。
JR駅とは距離を置いたここが久留米の中心街になる。
街に出て、一番街では人っ子ひとり見かけなかった。それでも大きな街だ。
銀行や役場の待合所を思わせるバスの待合所の脇に0番街と記された箱型の仮設店舗がある。独特だ。

筑後川を越えると宮の陣に着く。ここで本線から甘木線へ分岐する。

西鉄甘木(にしてつあまぎ)駅(西鉄甘木線 福岡県)にて

8:03 甘木(あまぎ)駅(甘木鉄道 福岡県)
終点甘木まで西鉄線に乗っていたのはオレを含めて3名だけだった。残りの2名は若いカップルで、朝の終着駅に気怠く散っていく。

この地には旧国鉄甘木線である甘木鉄道も終着駅を置いていて、今はその停車中の列車に乗り込んでいるわけだが、ここ甘木に2線が乗り入れている理由がよく分からない。一切の情報を仕入れず、漠然と神話めいた町かと降り立ってみれば、風情あふれる秋月は遠く、甘木は宿場町とのことだが、駅前に特色を見つけることはできなかった。

「卑弥呼の里」「日本発祥の地」と刻まれた石碑が駅前に鎮座している。この町の説によると邪馬台国はここ甘木で生まれ、後に大和へと移ったという。黒岩重吾さんも邪馬台国九州説を唱えている。
論争は永遠に続いていくものと思われる。

8:50 基山(きやま)駅(鹿児島本線/甘木鉄道 佐賀県)
甘木鉄道の沿線風景は退屈ではあったが、悪くはなかった。キリンビールをはじめいくつかの工場が進出していて、廃れ果てた印象を与えなかったことが殊の外よかった。
線路が高架になったと思ったら高速バスの発着所を伴った駅で、次は西鉄との乗換駅でもある小郡。ここは西鉄の町で、降りてみたいと思うような彩りが車窓から見てとれた。
終点の基山に着く頃、車内にはゆるやかな音楽が流れてきて、とても爽やかな気持ちで駅に降りる。

基山駅前に語れるような色はなかった。

9:05 けやき台(けやきだい)駅(鹿児島本線 佐賀県)
脇をびゅんびゅん走っているのは3号国道。11年前に羽田から佐賀に下りて、レンタカーで筑豊へと向かう際にここを通っている。
この風景はよく覚えていた。海も山も川も目を引くものは一切なく、たんたんと鉄道と国道が通された一帯だ。

駅を出ればその名の通り台地上で、新興と思われる住宅街の入口になっていて、犬を連れて散歩する男性のみを見かけた。
退屈してしまい、すぐにホームへと階段を下りる。

9:18 原田(はるだ)駅(鹿児島本線/筑豊本線 福岡県)
筑豊本線の名称は消えた。桂川までを原田線と称して0番線へと放逐されている。終着駅の若松、洞海湾は遠くなった。

ともあれ草深い道を往くこの線に分け入るのを楽しみにしていた。

原田は長崎街道の宿場町で、昔も今も国境。
五郎山古墳が駅前通り正面に森を形成している。なるほど九州は民話の地だ。甘木での学説をより信じたくなる。

10:02 桂川(けいせん)駅(筑豊本線/篠栗線 福岡県)
装飾古墳とは聞き馴染みのない括りだが、その一端を占める王塚古墳が駅からたいして離れていない場所にある。

サンドイッチを買った売店には「いい人生」と「悪い人生」についての教訓めいた紙が貼られていて、ほんの少しだけ粛然とした気持ちになり、ラジオからは清宮選手で話題の早実の試合が流れている。

原田線は閑散地域で一日に9本のみ運行している。
ここ桂川は篠栗線によって博多に近く、住宅が広がる高架駅を想像していたけど、周囲は田園地帯で、田舎駅といっていい。

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